湯漢主教
二○一一年聖誕節牧函


主內親愛的弟兄姊妹及朋友們:

聖誕節正是發揮關愛的好時期;如果大家全年都實踐這份精神,則世界必會變得更美好,更富人情味。

主耶穌在馬槽誕生,因為在客棧裡他的雙親找不到地方。今天在香港,很多人也找不到居住的地方。我特向政府、富有人士及商界團體發出呼籲,請他們致力解決住屋的逼切問題;這原是每個家庭的基本需要及基本權利。

最近在我們的祖國,一位兩歲女孩被兩輛車輾過,兩位司機及十八位途人都不顧而去;一名拾荒婦人把她抱往醫院,可惜數日後終告不治。這宗悲劇提醒我們要去除自私,多關愛有需要的人。真福德蘭修女曾呼籲:「讓我們隨處散播愛心。我們一句鼓勵的說話,一個燦爛的微笑,一個溫暖的擁抱,都是為天主的仁愛作見証。」

本教區已經宣佈,把教友年的慶祝延長一年,並將著重推動教友積極參與教會職務。很多人自然會問:在教友年中,我們應該在哪方面特別努力?最近,我重讀當今教宗二○○七年所頒發的「致中國教會牧函」,俾能找出有關的指引。我現在很高興告訴大家,教宗在該牧函的最後部份,鼓勵整個中國教會,包括香港的教友在內,勇敢和慷慨地回應福傳的召喚。因此,教宗勸勉我們透過適當和嚴格的慕道期,強調成人的基督徒入門。教宗重申,天主教徒應是耶穌的好門徒,見証福音,也該是好市民,服務社會。教宗也教導我們推廣家庭的寶貴價值。現在讓我向大家簡介該牧函中一些重要說話如下:

關於福傳的召喚
「無論何時何地、教會常是個福傳的教會,被召宣揚福音並為之作證。在中國的教會亦應在她心中,感受到她的創立者和導師的傳教熱忱。」(17.1)

「兩千年來,基督的追隨者一直在繼續著這一使命。」(17.2)

「如今,主的中國門徒們,輪到你們作那個神國的勇敢的宗徒了。我深信你們的回應將是偉大和慷慨的。」(17.3)

關於成人的基督徒入門
「各位牧者,你們都被邀請透過一段適當和嚴格的慕道期,特別監督他們(成人)的基督徒入門,幫助他們並準備他們善度耶穌門徒的生活。」(16.1)

「福傳工作永遠都不會只是理智上的傳授,而是包括生活經驗,人整個存在的淨化和轉變,並在共融中前行。」(16.2)

「許多成年人並非時常能充分地學習到基督徒生活的整個真理……。因此,似乎迫切需要甚至以領洗後的慕道期型式,為他們提供一個扎實和深入的基督徒培育。」(16.3)

關於教友及家庭
「在中國的天主教會於近代歷史最艱難的時期,教友們不論個人或家庭,或作為神修和使徒運動的成員,均對福音表現出完全的忠誠,甚至為基督付出苦難的代價。……今天,你們的使命還是要把福音生活出來,並以具體行動慷慨地為人民的利益及國家的發展服務作出見證;你們要以做個誠實的公民來完成這使命。」(15.1)

「正因為人類的將來維繫於家庭,我認為教友有不可推卸的責任去推動家庭的價值、維護家庭的需要,且這是件刻不容緩的事。」(15.2)

如果能把教宗牧函的指引踐行於我們的教區、堂區、家庭及個人生活中,我們將不難實現「教友年」的三大目標:成聖自己,聖化他人,轉化世界。

祝聖誕快樂!我將在聖誕子夜彌撒中為您們祈禱。

湯漢

香港教區主教

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