宗座署理湯漢樞機 二O二O年「維護生命日」文告

 


主內的兄弟姊妹: 

今年我們把第四屆「維護生命日」延後至聖母誕辰慶日舉行,以避免與聖神降臨節重疊。一場世紀疫症在七個月內使超過二千三百五十萬人受感染、奪去逾八十一萬人的生命,令我們反思生命的價值和意義,更加珍惜生命。適逢今年是聖若望保祿二世教宗頒佈《生命的福音》通諭廿五週年,我們更要以通諭所言建立「生命文化」。

疫情初期有些國家想用群體感染或以對抗普通流感的方法應對,這會使不少年長及體弱的人士死亡。這種無知、固執及疏忽,冷待了我們弱小的兄弟姊妹,忽略了照顧患病兄弟姊妹的責任,尤如舊約聖經中加音沒有關顧他的弟弟亞伯爾。上述的措施及態度能加劇「死亡文化」對人的影響。

聖若望保祿二世在《生命的福音》通諭所言述的「死亡文化」,就是一種反對生命的文化:生命並不受到尊重,原本「一個更需要人接納、愛與關懷的生命,卻被視為一無用處, 或無法承受的重負,而遭人以各種方式捨棄」(《生命》12)。

已故教宗邀請我們默觀生命的意義、偉大、和奇妙,他希望我們注重每一個人的生命是不容侵犯,要尊重每一個人的生存權,因為人是天主的肖像所造,具有尊嚴和獨特價值, 並具有理智及自由意志的本性,可以反省自己、奉獻自己,能夠發揮天主所賜的才華,以良心回應行善避惡,像聖德蘭修女所行的愛德服務一樣。人的價值不是以能力、學位和財富來衡量,而是他是一個人,包括有缺陷的或能力較差的人。

疫情中有意大利神父堅持冒著生命危險, 到醫院探望被隔離而孤獨垂危的病人、甚至是新冠狀肺炎病患者,以至有過百神父因此受感染而喪生。他們與許多探望病人的牧者散發著人性的光輝及無私的愛,活出了主耶穌所說: 「人若為自己的朋友捨掉性命,再沒有比這更大的愛情了」(若15:13)。這種陪伴和關顧的愛德行為有助建立「生命的文化」,尤如福音中要求我們「愛近人如你自己」(路10:27)。

要建立人類生命的新文化,首先作為天主子民要遵守天主的誡命「不可殺人」,包括不向自己的兄弟發怒(瑪5:22),及宣講與頌揚這生命的福音,並應為此而支持和促進各種維護生命的計劃、組織及基本道理。這包括人類生命是天主的恩賜,是神聖而不可侵犯的, 從一受孕到自然死亡、任何情況下,整個社會都必須尊重、維護和促進每一個人的尊嚴。因為這個緣故,蓄意墮胎及安樂死是絕對不能接受,尤其墮胎每年全球有超越四千萬宗。生命的意義在於給予和接受愛,由於有了這樣的理解,人類的性行為及生育,才有最真實、最圓滿的意義。生物及醫療科技應常為協助人類達至這意義而開展。

其次是良知的培育。現今社會及各種媒體深受死亡文化的影響,不但容忍傷害生命,還協助渲染這些做法的正確性,使人對基本生命的權限及相關的善與惡產生混淆。因此我們要多做培育良心的工作,包括生育、痛苦和死亡的教育,也要與時並進分辨生物科技帶來的影響而促進和維護生命。為此,聖神修院神哲學院生命倫理資源中心、及教區婚姻與家庭牧民委員會都有著帶領及倡導的角色。而天主教學校的願景與使命亦以「生命」為五個核心價值之一。

家庭是生命的聖所,在這裡人能妥善的歡迎生命—— 天主的恩賜,並保護及培育其成長。因此家庭建立「生命的文化」的角色是至為重要而無可取代。夫婦若要計劃生育, 也不乏自然健康的方式,但仍需要克服使用時的困難,故此公教婚姻輔導會及香港明愛家庭服務,各有自然家庭計劃的服務,為準備生育的夫婦解決疑難。對於生育困難的夫婦,香港已引入了為教會承認的克靈頓模式生殖照護系統,可找出不孕及某些婦科疾病的原因再配合諮詢、藥物或手術等治療讓婦女的生育能力恢復,而成功懷孕。而家庭藉著每天的個人及家庭祈禱來讚美生命的福音,亦對長者特別關懷。

在當前的社會環境中,「生命的文化」與「死亡的文化」明顯地在劇烈鬥爭,因此必須培養人的批判力,使能分辨真實的價值和真正的需要。「最迫切要做的,就是良心的總動員,以及同心協力,振興倫理,推動支持生命的運動。我們必須一起合作,建立一個新的生命的文化」「(《生命》95)。

因此這份由世界各國主教團合作而完成的《生命的福音》通諭,最後以天主之名向每一個人提出了迫切的懇求:「請尊重、保護、珍愛和服務生命,所有人類生命!只有遵照這個方向去做,你才能找到正義、發展、真自由、和平與幸福!」(《生命》5)。廿五年後的今天這懇求仍然迫切,甚至有過之而無不及。讓我們以愛和尊重去善待每一個人的生命,以耐心和勇氣努力以赴,終能目睹新的「生命文化」的建立,這是真理與愛的文化所結的果實。 

牧末                                                

     

+湯漢樞機 

天主教香港教區宗座署理
二零二零年八月二十二日
聖母元后紀念日

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