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教宗方济各

《美妙的景象》宗座书函(Admirabile Signum)

有关圣诞马槽的意义和重要价值


 

  1. 1. 圣诞马槽的美妙景象,为基督徒如此亲切,从不止息地令人惊讶和赞叹。圣诞马槽描写耶稣的诞生,简单和喜乐地宣报天主子降生成人的奥迹。耶稣诞生的场景就像活生生的福音,从圣经冉然升起。默观圣诞故事时,我们被邀请踏上一段灵性旅程,又被天主的谦抑自下所吸引:他为了与众人会晤,而降生成人。我们体会到他对我们的爱竟然如此伟大:以至他成为我们当中的一员,为使我们能与他成为一体。

藉此信函,我希望鼓励大家继续这美好的家庭传统:在圣诞节前准备耶稣诞生的马槽;也在工作场所丶学校丶医院丶监狱和巿中心广场,继续这习惯。丰富的想像力和创意,常常体现於各色各样的材料,造出美丽小巧的杰作。我们自童年就从父母和祖父母学到这充满欢乐的传统;它蕴含着民间热心敬礼的丰富灵修。我希望这习惯永远不会消失,且无论在哪里式微了,都可以重新复兴。

  1. 2. 圣诞马槽的起源,首先是根据福音所载,耶稣在白冷诞生的某些细节。圣史路加简单的说:「玛利亚便生了她的头胎男儿,用襁褓裹起,放在马槽里,因为在客栈中为他们没有地方。」(路2:7)因为耶稣躺在马槽中,故此,耶稣诞生的场景,就称作「马槽」;拉丁文是praesepium(马槽)。

天主子来到世上,躺在喂饲动物的「槽」。乾草堆成了他的第一张床,以揭示他就是「从天上降下来的食粮」(若6:41)。圣奥思定和其他教父,被这象徵所打动:「躺在马槽里,他成了我们的食粮」(讲道189, 4)。事实上,耶稣诞生的场景,唤起耶稣生平的许多奥迹,并与我们的日常生活紧密相连。

让我们回顾圣诞马槽的起源;这是我们所熟悉的。我们要想像自己在意大利里蒂(Rieti)附近的小镇格朝奥(Greccio)。圣方济在1223年11月29日获得教宗何诺三世(Honorius III)批准了他的会规;大概就在这次从罗马回程路上,圣方济停留在格朝奥(Greccio)。在较早之前,方济也曾往访圣地,於是格朝奥(Greccio)的山洞就使他想起了白冷的山区。也有可能是这个「亚西西的穷人」,被罗马圣母大殿描绘耶稣诞生的彩石镶嵌画(马赛克)打动了;据古老的传统,圣母大殿保存了马槽的木板。

「方济会资料」(Franciscan Sources)详细描述了当时在格朝奥(Greccio)发生的事情。圣诞节前十五天,方济请了一位名叫若望的当地人,帮助他实现他的愿望:「请把婴孩耶稣诞生在白冷的纪念,活现出来。让我的肉眼尽可能看见这初生婴孩所欠缺和所需要的;他又如何躺在马槽里,睡在乾草堆上,由牛和驴陪伴着。」[1] 就此,方济的这位忠诚朋友立即按圣人的要求,前去准备。在12月25日,来自各地的小兄弟(修士)和当地农庄的民众来到格朝奥(Greccio),带着鲜花和火把,照亮了那神圣的夜晚。当方济来到时,他看到堆满乾草的马槽,一只牛及一头驴。在场众人都在这圣诞场景前,经验到新的丶难以形容的喜悦。司铎就在这马槽上举行了感恩圣祭,显示出降生成人的天主子与圣体圣事间的联系。在格朝奥(Greccio),没有圣像;但耶稣诞生的场景就在现场的众人前,活生生的重现出来。[2]

我们的传统(圣诞马槽)就是这样开始了:众人喜乐地环绕着这山洞,原来的事件(耶稣的诞生)与领受其奥迹的人之间,完全没有距离。

《圣方济第一传记》的作者,多默–薜拉诺(Thomas of Celano)注意到,当晚在这简单又感人的(圣诞)场景前,还发生了一个异象:「有一个在场的人,看见婴孩耶稣亲身躺在马槽里。」1223年圣诞节,从这耶稣诞生场景回家的众人,都充满不可言喻的喜乐。[3]

  1. 3. 圣方济以这简单的标记(马槽)作了伟大的福传工作。他的教导感动了基督徒的心,并在今天继续提供一个简单又切实的方法,来描绘我们信仰之美。事实上,这首次重现耶稣诞生场景的地方,表达且唤起了许多情怀;格朝奥(Greccio)成了人灵的避难所,让人藏身於山区的宁谧中。

为甚麽圣诞马槽会激发如此惊叹,及感动我们如此之深?首先,因为它显示了天主温柔的爱:宇宙的创造者谦抑自下,担负了我们的弱小卑微。生命(诞生)的恩赐,为我们每次都是奥妙的;但当我们体会到玛利亚所生的儿子,就是每个生命的泉源,亦滋养着每个生命,就更觉奇妙。天主把耶稣赐给我们,作我们的兄弟;他在我们徬徨和迷路时,来寻找我们;又作我们忠诚的朋友,常常陪伴在我们身边。天父把他的儿子赐给我们,为宽恕我们,并把我们从罪恶中解救出来。

在我们家中搭建圣诞马槽,有助於我们重温在白冷所发生的故事。当然,福音常常是我们了解和反思这事件的泉源。同时,圣诞马槽所描绘的,也帮助我们想像耶稣诞生的场景。这场景触动我们的心,使我们进入救恩的历史,好像是当时事件中的人物;这事件在不同的历史和文化背景中,都是活生生和真实的。

从方济会首创圣诞马槽开始,耶稣诞生的场景便以特殊的方式,邀请我们去「感受」和「触摸」天主子降生成人所选择的「贫穷」。圣诞马槽含蓄的召唤我们跟随耶稣,走谦逊丶贫穷和克己的路;这路引领我们从白冷的马槽走向十字架。「马槽」要求我们在有需要的弟兄姊妹身上,认出耶稣,并以慈悲服事他(参玛25:31-46)。

  1. 4. 现在,我想反省一下耶稣诞生场景的各项元素,好能欣赏它们更深层的意义。首先,寂静的黑夜,满布星星的背景。我们这样描绘,不仅为忠於福音的记载,也是因为黑夜的象徵意义。我们可回想自己生命中所经历过的「黑夜」。尽管黑暗,但天主总不放弃我们,反而,他是在黑夜中回答我们关於生命意义的关键问题。我是谁?我从哪里来?为甚麽我生於历史中这个时刻?我为甚麽要爱?我为甚麽要受苦?为甚麽我会死?正是为了回答这些问题,天主成为人。他的来临,是要光照那坐在黑暗和死影中的人,引领他们的脚步(参:路1:79)。

耶稣诞生场景的景观也值得谈谈。这景观通常包括一些古屋废墟;它们有时甚至取代了白冷山洞,而成为圣家的居停之所。这些废墟似乎是受到13世纪道明会士Jacobus de Varagine的「黄金传说」(Golden Legend)所启发;这传说提到异教徒相信:当有一位贞女诞下孩子之时,罗马的「和平神庙」就会倒塌。尤其重要的是,废墟是人性堕落的可见标志;所有一切都无可幸免的陷入毁坏,腐朽和挫败。这场景告诉我们,耶稣是这衰老世界中的新生;耶稣的来临是为了治愈和重建,使世界和我们的生活恢复原来的辉煌。

  1. 5. 我们该以怎样的情感,去安排耶稣诞生场景中的山脉丶溪流丶羊及牧羊人!我们当记得,正如众先知所预言的,万物都要因默西亚的来临,而欢欣踊跃。众天使和引路明星,都是记号,召唤我们出发,前往山洞去朝拜天主。

「我们且往白冷去,看看上主报告给我们所发生的事。」(路2:15)在天使报喜之後,牧羊人互相报喜。从这寥寥数语,引伸出一个美好的教训。牧羊人不像其他许多人,总为很多事情忙碌不已;牧羊人成为首批证人,看到最要紧的事:救赎的恩典。正是最谦卑和最贫穷的人,迎接了降生成人的天主。牧羊人回应了那为会晤我们而成为婴孩耶稣的天主;满怀爱慕丶感恩和敬畏之情,动身前去会晤他。感谢耶稣:天主和他子女的会晤,孕育了我们的信仰,并说明了它的独特之美;这美,在耶稣诞生的场景中,奇妙地表露无遗。

  1. 6. 习惯上,我们可在耶稣诞生的场景加上许多象徵性的人物。首先可以有乞丐,以及那些只求心灵富足的人。他们都有权利去亲近婴孩耶稣;没有人可以驱逐他们,或赶他们离开马槽;马槽为穷人充满家的感觉。事实上,穷人在这奥迹中是优先的;他们往往首先认识到天主亲临在我们当中。

在耶稣诞生场景中有穷人和卑微人;这提醒我们:天主成为人是为那些自觉亟需天主的爱,并渴求天主亲近他们的人。良善心谦的耶稣(玛11:29)在贫穷中诞生,并度着简朴的生活,为教导我们认识到甚麽才是必要的,并付诸生活。

耶稣诞生的场景清楚教导我们:不可被富贵及转瞬即逝的逸乐所愚弄。我们看见黑落德的宫殿在背景里;他们充耳不闻欢乐佳音。天主诞生在马槽里,发动一场唯一真实的革命:爱的革命丶温良的革命,为无依无靠的人及边缘人士,带来希望和尊严。从马槽里,耶稣以温柔而有力的方式宣告:必须与穷人分享;这是唯一途径,迈向更富於人性和兄弟友爱的世界;在这世界里,没有人被排斥或边缘化。

孩子们,甚至成人,常常喜欢在耶稣诞生的场景,加添一些福音没有提及的人物。然而,这些幻想出来的增添,正好表示在耶稣开创的新世界里,足有空间容纳合乎人性的丶天主所创造的万物。从牧羊人到铁匠,从面包师傅到乐师,从打水的妇人到玩耍的儿童:这一切都诉说着「日常生活中的圣德」,即喜乐地以非凡的态度,履行日常平凡的事务;耶稣就如此诞生,为与我们分享他的神圣生命。

  1. 7. 渐渐的,我们来到了山洞,我们看见玛利亚和若瑟的圣像。玛利亚作为母亲,默观着她的儿子,并把他指示给每位来访者。玛利亚的圣像,使我们反思当天主敲她无玷圣心之门时,围绕着这少女的伟大奥迹。玛利亚以完全的服从,回应天使的传报:邀请她成为「天主之母」。她的话:「看!上主的婢女,愿照你的话成就於我吧!」(路1:38)指示我们该如何舍弃自己,全心相信天主的旨意。因着她所答的「是」(fiat),玛利亚成为天主子的母亲,无损她的童贞,反而,感谢天主圣化了她的童贞。在圣母身上,我们看见天主之母没有把她的儿子据为己有,反而,是邀请每一个人听从她儿子的话,并加以奉行(参:若2:5)。

圣若瑟站在玛利亚旁,保护着婴孩耶稣和他的母亲。圣若瑟常常被描绘为手握棍杖或提着一盏灯。圣若瑟在耶稣和圣母的生活中扮演着重要的角色。他是守护者,日夜保护着自己的家人。当天主警告他有关黑落德的威胁,他毫不迟延,立即起程逃往埃及(参玛2:13-15)。一旦危险过去,他就带着圣家返回纳匝肋;在纳匝肋,他是孩童耶稣和少年耶稣的第一位老师。若瑟把环绕着耶稣和自己净配玛利亚的伟大奥迹珍藏心里。若瑟是义人;他常常把自己托付给上主的旨意,并付诸实行。

  1. 8. 在圣诞节,我们把耶稣圣婴像放在马槽里,顿时,整个耶稣诞生的场景,变得生动起来。天主以婴孩出现,让我们拥抱在怀里。在软弱和脆弱之下,他隐藏着他创造和转化万物的力量。这看来是不可能的,却成为了事实:在耶稣身上,天主成为婴孩;这样,他愿意显示他伟大的爱,向所有人微笑,并温柔地伸开双手。

这婴孩的诞生唤起了喜乐和惊讶,把生命的伟大奥迹摆在我们面前。看到这对年青夫妇凝视着这新生婴孩,我们可以明白玛利亚和若瑟的感受;在他们注视着耶稣圣婴时,便感觉到天主在他们生命中的亲临。

「这生命已显示出来」(若一1:2),若望宗徒用这句话总括了天主子「降生成人」的奥迹。马槽让我们看到并触摸到这独一无二丶改变历史进程的事件;从此,时间便以基督诞生前或後来记述和数算。

天主的行径真使人惊讶!他怎能放弃自己的荣耀,成为像我们这样的人。这真使我们吃惊;我们见到天主生活得完全与我们一样:他像其他孩子一样:睡觉丶由母亲哺乳丶哭啼和玩耍!

天主往往使我们十分困惑;他真是不可预测的,常常做出我们意想不到的事。耶稣诞生的场景,展示天主来到我们的世界,也同时让我们反省:我们的生命该如何参与天主的生命。耶稣诞生的场景邀请我们:如果我们想获得生命的最终意义,就要成为耶稣的门徒。

  1. 9. 随着主显节的临近,我们把三王的圣像放在圣诞马槽中。从东方来的智者,看见那景星,就动身前往白冷,去寻找耶稣,并献上黄金丶乳香丶没药。这些珍贵的礼物喻意深远:「黄金」是为尊敬耶稣的王者身分;「乳香」是为他的天主性;「没药」是为他神圣的人性:他将经历死亡和埋葬。

当我们默观耶稣圣诞的场景时,我们也被召叫去反省每位基督徒的福传使命。我们每人都被召叫去把这佳音传给所有人,同时,以我们因认识了耶稣和他的爱,而获得的喜乐,及以切实的慈悲善行,为这佳音作证。

贤士教导我们:人要走过漫漫长路才能到达基督面前。贤士是富有的智者,从远方而来,渴求永恒;他们踏上漫长危险的旅程,引领他们到达白冷(参:玛2:1-12)。他们在婴孩耶稣君王面前,兴高采烈;他们没有因周围的贫穷环境而感到屈辱;相反,他们立即跪下朝拜了婴孩耶稣。他们跪在婴孩耶稣之前,明白天主既以他的智慧治理和引导星辰运转,天主也会引领历史的进程:他推下权势者,却提拔弱小卑微的人。当他们回到家乡时,肯定会告诉其他人:他们奇妙地会晤了默西亚;藉此,开始把福音广传万邦。

  1. 10. 站在圣诞马槽前,我们想起了自己小时候,是多麽急切等待着去搭建马槽。这些记忆,使我们更意识到,我们从那些将信仰传给我们的人,获得这珍贵的礼物。同时,也提醒我们有责任把同样的经验,分享给我们的子孙。如何安排耶稣诞生的场景,并不重要:这场景可以年年一样,又可以年年不同。重要的是,耶稣诞生的场景要向我们的生活说话。无论在那里,又以甚麽形式,耶稣诞生的场景都向我们讲述天主的爱;天主成为孩童,为的是使我们知道,他是如何的亲近每一个人:男女老幼;无论他们的状况如何。

亲爱的兄弟姊妹:圣诞马槽是传递信仰过程中的一环;传递信仰的过程,既珍贵也需要付出。从童年开始,在我们生命的每一阶段,圣诞马槽教导我们去默观耶稣,体验天主对我们的爱,感受并相信天主与我们同在。因此,我们与他丶他的子女丶所有兄弟姊妹都在一起;我们感谢这婴孩,他是天主之子丶童贞玛利亚之子;我们明白了,也因此找到了真正的幸福。让我们学习圣方济,打开我们的心,迎接这简朴的恩宠,好使我们能在惊喜中谦诚祈祷:感谢天主与我们分享他的所有,他从不留下我们孤独一人。

 

教宗方济各

2019年12月1日

圣诞马槽朝圣地丶格朝奥(Greccio)

就任教宗第七年

(天主教台湾地区主教团丶香港教区合译)

天主教香港教区宗座署理汤汉枢机准 2019年12月17日

[1] 参:多默–薜拉诺,《圣方济第一传记》84;方济会资料469。

[2] 参:多默–薜拉诺,《圣方济第一传记》85;方济会资料469。

[3] 参:多默–薜拉诺,《圣方济第一传记》86;方济会资料470

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